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商界巨星陶朱公的经商之道

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商界巨星陶朱公的经商之道



海岱文化盛,齐鲁圣人多。齐鲁文化是中国传统文化的主要源头,历史上曾长期居于中华文明的前列,各个领域皆取得了辉煌成就。这片文化沃土孕育诞生了我国历 史上各行各业的杰出代表人物,如文圣孔子、科圣墨子、兵圣孙子、工圣鲁班、谋圣诸葛亮、书圣王羲之等等。各业元圣灿若群星,点亮了华夏文明的历史星空,烛 照着中华民族的前进历程。被誉为中华商圣的陶朱公,就是春秋战国时期在齐鲁大地上升起的一颗商界巨星,彪炳千秋,世代传诵。
定居“天下之中”
定陶古称陶丘,简称陶。陶远为尧舜故都,周时为曹国都城。据《史记》记载:春秋末越国大夫范蠡功成身退后,以陶为“天下之中,诸侯四通,货物所交易也”,遂在此定居经商,号陶朱公,“十九年之中三致千金”。“定陶”之名缘此而得。
范蠡,在我国几乎家喻户晓,是一位极富传奇色彩的历史人物。司马迁这样总结评价他的一生:“范蠡三徙,成名于天下,非苟去而已,所止必成名。”定陶是他三次迁徙的最后一站,也是他取得辉煌商业成就的地方。
范蠡,字少伯,春秋末楚国宛邑三户(今河南南阳)人。我国历史上杰出的政治家、军事家、思想家和商业理论家。范蠡出身寒微,未发迹前生活困窘,但志存高 远,卓而不群。因怀才不遇无法施展抱负,就披发佯狂,倜傥负俗,乡人谓其痴狂。当时文种担任宛令,独具慧眼,料定范蠡必有超凡之才,遂多次亲往拜访,成为 至交。他们分析天下大势,认为东南地区的吴、越二国具有“地户”之象,有条件成就霸王之业。文种范蠡相继来到越国,受到越王勾践的重用,双双被任命为大 夫,开始了追逐霸业的政治生涯。他们两人辅佐勾践卧薪尝胆,富国强兵,屡出奇谋。经过十年生聚、十年教训,终于帮助越王实现了灭吴复国、称霸诸侯的宏伟大 业。范蠡功高位重,勾践委以上将军、相国,其政治生涯也走到了辉煌的顶点。“范蠡以为大名之下,难于久居,且勾践为人,可与共患,难于处安”。便辞官去 越,急流勇退,隐姓埋名,浪迹江湖。
范蠡离开越国时,担心好友文种的安危,给文种写信说:“狡兔死,走狗烹;飞鸟尽,良弓藏。越王为人长颈鸟喙(古代相术中,脖子长、嘴形尖的人多为阴险狡诈 之辈),可与共患难,不可与共乐。子何不去?”劝文种早日退隐,避免遭祸。文种见信后,认为很有道理,遂称病不朝。正如范蠡所预料,后来勾践听信谗言,将 文种赐死。
范蠡入三江,出五湖,几经碾转,到过齐国。“范蠡浮海出齐,变姓名,自谓鸱夷子皮,耕于海畔。苦身戳力,父子治产。居无几何,致产数十万。齐人闻其贤,以 为相”。范蠡以为,“居家则致千金,居官则至卿相,此布衣之极也。久受尊名,不祥。”于是就再一次辞官出走,“乃归相印,尽散其财,以分于知友乡党,而怀 其重宝,间行以去,止于陶。”最后来到“天下之中,诸侯四通,货物所交易”的业商中心陶邑,自称朱公,“父子耕畜,废居,候时转物,逐十一之利。”没有几 年,果然又“资累巨万”,富甲天下,成为中国历史上最成功的商人,“故言富者皆称陶朱公”。陶朱公居陶经商十九年间三致千金,他三聚三散,将财富“再分散 与贫交疏昆弟,此所谓富好行其德者也”。“后年衰老而听子孙,子孙修业而息之,遂至巨万”。最后“卒于陶”,在这里划上他人生辉煌圆满的句号。
范蠡为何选择在陶邑定居经商呢?就像他当初选择越国成就霸业一样,在这里又一次显现出一个政治家、军事家的战略眼光。范蠡以为“此天下之中,交易有无之路 通,为生可以致富矣。”春秋战国时期,由于工商业的空前发展,商品交易十分活跃。陶邑处于中原腹地,再加上水陆兼备、四通八达交通条件,自然成为全国各地 商品交换的必经之地。在陆路交通方面,陶为午道之所在。所谓“午道”,按照东汉郑玄的解释:“一纵一横为午,谓交道也。”也就是现在所说的十字交汇的“黄 金十字架”。其实,促进陶邑繁荣的交通道路,不仅有陆上的,更有水上的。公元前484年,吴王夫差为争霸中原,开凿了沟通济水与泗水的运河,即菏水。菏水 的开凿使当时所谓的四读,即江、淮、河、济,得以互相联系起来,使黄河、长江中下游地区的水道交通联结成网,陶处于菏水和济水会合的地方,也就正处在这个 水道交通网的枢纽。交通便利促进了商品交易,当时北方的畜产品,南方的羽毛、象牙、颜料,西方的皮革、毛织物、牦牛尾,东方的丝织品、鱼、盐等,都可以在 这里买到,陶邑很快发展成为“天下之中”的经济都会。当时成为一方经济中心的经济都会很多,惟独陶称“天下之中”,可见陶邑的繁荣程度。所谓“天下之 中”,不仅是区域经济中心,更是包括当时诸侯各国在内的经济中心,即全国性的经济都会。可以说是陶邑的繁荣成就了朱公事业,而陶朱公的定居使“定陶”更加 扬名。
陶朱公经商有道
陶朱公居陶经商成为巨富,“天下之中”的经济都会是其成功的客观条件,但根本的原因是他具有超乎常人的综合素质。他在经营活动中所表现出的非凡智慧和人格 魅力,极受后世商人的推崇,“陶朱公”的名字成为商家成功的楷模和财富的象征。他那富有哲理的商业理论和令人叹为观止的经营技巧,被称作“陶朱术”,在很 长一段时间成为中国商业经营的代名词。陶朱公的经营思想概括起来主要表现在以下几个方面:
--道德经商。陶朱公经商仅“逐十一之利”,薄利多销,贾法廉平,不盘剥百姓。经商致富靠的是无损于民的经营技巧,不搞损人利己。经商致富后,他屡散家财,周济贫困,被时人誉为“富好行其德者”。陶朱公开创了道德经商的中国儒商传统,被尊为儒商鼻祖。
--“农商俱利”。在中国古代,社会生产以农业为主,以农为本,称商为末,社会普遍“重农轻商”。陶朱公提出“农末俱利”的经济理论,在当时确实是一大进 步。他居陶期间,身体力行这一理论,采取“以末致财,以本守之”的经营策略,“父子耕畜,废居,候时转物”,农牧商结合的经营模式,保证了他经营的成功。
--“随时以行”。范蠡说过:“圣人随时以行,是谓守时”,“必有以知天地之恒制,乃可以有天下之成利”,他善于掌握社会时势与自然界的变化规律,预测发 展趋势,扑捉成功的时机。由此,他提出很多著名的商理,如“时用则知物,知斗则修备”,“水则资车,旱则资舟”,“得时无待,时不再来”等,至今仍被商人 奉为至理名言。
--“积贮之理”。“积贮之理”即货币周转流通的原则。他主张加快资金周转,使手中“无息币”,“财币欲其行如流水”。他揭示了“贵极必贱”的价格变化规 律,“论其有余不足,则知贵贱。贵上极则反贱,贱下极则反贵。贱取如珠玉,贵出如粪土”,要根据市场价格的变化及时果断地买进卖出。他在两千多年前就成功 地运用了近代西方经济学才揭示出来的供求规律、流通规律等商品经济法则从事经营活动,所以能取得巨大的商业成就。
--重视人才。陶朱公提出“择人”和“不责于人”的人才思想,“择人”就是要善于选择经营人才,唯才是用,司马迁称赞陶朱公是“善治生者,能择人而任时”;“不责于人”就是用人不能求全责备,应用其所长,避其所短。
后人根据陶朱公的经商思想加工整理而成的《陶朱公生意经》,至今仍在定陶一带广泛流传,被当地商人奉为经商宝典。《陶朱公生意经》有人称作《陶朱公商经》,亦称作《陶朱公商训》、《陶朱公经商十八则》等,内容如下:
生意要勤快,切勿懒惰,懒惰则百事废。
接纳要谦和,切勿暴躁,暴躁则交易少。
价格要订明,切勿含糊,含糊则争执多。
帐目要稽查,切勿懈怠,懈怠则资本滞。
货物要整理,切勿散漫,散漫则查点难。
出纳要谨慎,切勿大意,大意则错漏多。
期限要约定,切勿延迟,延迟则信用失。
临事要尽责,切勿放任,放任则受害大。
用度要节俭,切勿奢侈,奢侈则钱财竭。
买卖要随时,切勿拖延,拖延则机会失。
赊欠要识人,切勿滥出,滥出则血本亏。
优劣要分清,切勿混淆,混淆则耗用大。
用人要方正,切勿歪斜,歪斜则托付难。
货物要面验,切勿滥入,滥入则质价低。
钱帐要清楚,切勿糊涂,糊涂则弊窦生。
主心要镇定,切勿妄作,妄作则误事多。
工作要细心,切勿粗糟,粗糟则出劣品。
说话要规矩,切勿浮躁,浮躁则失事多。
据《史记》记载,当时到陶邑做生意的还有一位大商人,复姓端木,名赐,字子贡,乃孔子的得意门生,但热衷于经商。“子贡既学于仲尼,退而仕于卫,废著鬻财 于曹、鲁之间,七十子之徒,赐最为饶益”。曹即指曹国的都城陶邑,子贡在曹、鲁之间经商,成为孔子弟子中最富有的人,“家累千金”。他经商致富,竟至“结 驷连骑,束帛之币以聘享诸侯,所至,国君无不分庭与之抗礼”,简直达到了富可敌国、与国君平起平坐的地位,分庭抗礼这句成语就出在这里。后来陶朱公居陶经 商成功,朱公的经商手段及所拥有的财富远远超过子贡,他自愧不如陶朱公,就另到齐国谋生去了。中国旧时商店的门面通常雕刻“陶朱事业,端木生涯”的楹联, 作为商店的通用标识。商家都自诩为陶朱公、端木赐的门徒,“陶朱事业”成为商业的代称,“端木生涯”则成了商人职业的称谓。
陶朱公造秤
据当地民间传说,陶朱公居陶经商时还发明了秤。陶朱公经商的时代还没有衡器,市场上很多货物的交易都是估计份量,很难做到公平交易。于是他便设想制造一种能测定货物重量的工具。
一天,陶朱公用桔槔从井中汲水时受到启发。桔槔是当地常用的汲水工具,它是运用杠杆原理设计制造的。即在井边竖一高高的木桩,再将一横木绑在木桩顶端;横 木的一头吊水桶,另一头系上石块,此上彼下,轻便省力。陶朱公急忙回家模仿桔槔做起实验来:他用一根细直的木杆,一头拴上吊盘,用以盛装货物,一头系一斧 头作砣,再用木桩把木杆支撑起来。实验发现,吊盘的货物越多,斧头就要移得离支点越远,才能保持木杆平衡。他把货物的多少与斧头移动的距离一一作了记录, 且在木杆上刻出标记。为使用方便,他把一只斧头的重量定为一个单位--斤。但是,比斧头轻的东西怎样秤量呢?范蠡苦苦思索了很长时间,仍没有好的解决办 法。
一天夜里,陶朱公夜观天象,天空星宿的排列又给他带来灵感。他于是便将秤杆上一斤的距离平分为十三份,用南斗六星和北斗七星做标记,一颗星代表一两重,十 三颗星代表一斤。为表现它的公平,陶朱公就给它起名叫“秤”。从此,市场上便有了计量货物重量的工具--秤。这种秤必须把木桩固定在地上使用,对于坐商还 可以,而对于行贾使用起来就很不方便。于是陶朱公又对秤进行了一番改造,在秤杆支点上钻个小孔,小孔穿上麻绳,用手来提。这样一来,秤的使用和携带就方便 多了。
但是,时间一长,范蠡又发现,一些心术不正的商人,卖东西时缺斤少两,克扣百姓。他决定把秤再作改进,警告奸商用秤要公平心正。他改秤杆白木刻黑星为红木 嵌金属星形,并在南斗六星和北斗七星之外,再加上福、禄、寿三星,以十六两为一斤。他告诫商人,经商必须光明正大,不能去赚黑心钱。并说:“经商者若欺人 一两,则会失去福气;欺人二两,则后人永远得不了俸禄;欺人三两,则会折损阳寿!”即使是惟利是图的奸商,卖东西时也不敢缺斤短两了。
就这样,秤这种计量工具便一代一代地流传下来,一直沿袭了两千多年,直至今天。据史料对照,陶朱公发明的秤比罗马大秤还早二百多年呢。
富好行其德
陶朱公经商聚集了大量的财富,他却屡聚屡散,乐善好施,周济贫困,司马迁称赞他“富好行其德”。陶朱公认为,“授人以鱼,不如授人以渔”,为帮助百姓发家 致富,他毫无保留地传授生财之道。鲁国有个穷士叫猗顿,“耕则常饥,桑则常寒”,靠贩盐为生。他闻陶朱公致富有术,便来求教致富的方法。陶朱公教他“子欲 速富,当畜五牧”。猗顿按照陶朱公的指点大畜牛羊,后成富翁,与朱公并称“陶朱、猗顿”,驰名天下。
陶地低洼多水,陶朱公便教百姓凿池养鱼。他告诉百姓,“致富之法五,养鱼第一”。定陶县城内现仍存有一大池塘,传说是陶朱公当年教民养鱼的地方。后来,陶 朱公在总结民间养鱼经验的基础上,结合自己的养鱼实践,写出《养鱼经》一书,对传播养鱼技术、帮助百姓致富起到了积极的作用。1999年出版的首部《中国 古代动物学史》称陶朱公《养鱼经》“是世界上最早的养鱼专门文献,也是养鱼的始祖,对世界养殖学史来说是有重要价值的文献。”
陶朱公善于聚财,乐于疏财,又肯帮助别人发财,聚财散财,几乎是招之即来,挥之即去,简直达到出神入化的境界。人们对这位驾御财富得心应手的“财富英雄” 顶礼膜拜,愈传而名愈显,像所有“文化英雄”崇拜一样,传统文化中的陶朱公也完成了从凡入圣、由人变神的演变过程。秦汉以后,陶朱公就一直被商家奉为祖神 ——商神、财神。《列仙传》说:陶朱公倾其一生之力,感悟人间正“道”,晚年大彻大悟,便将毕生全部心血与感悟,凝炼于一方至宝之中,取名“聚宝天下” (后来又演义成聚宝盆)。宝物炼成之后,陶朱公最后一次散尽了自已的百万家财,“怀其重宝、升仙而去”。从那以后,天下就有了财神。
有人还专门对中国民间信奉的财神进行比较研究。由于地域文化的差别,各地所供奉的财神也有多位,又有文武之分,如武财神赵公明、关羽,文财神比干、陶朱公等等。在所有被供奉的财神中,只有陶朱公与财富有关,陶朱公是当之无愧的“财神”。
定陶一带至今还流传一首民谣:“红兰寺,朱漆门,堂上坐着大财神。大财神,出凡尘,三聚三散越王臣。越王臣,富贵身,手里捧着聚宝盆。聚宝盆,天下闻,财 源滚滚满乾坤。”红兰寺是供奉陶朱公的一座庙宇,在县城南古柳河畔,今废。宋朝诗人吕本中在《过定陶范蠡庙》中写到:“悠悠千载五湖心,古庙无人锁绿荫。 为问功成肥遁后,不知何术累千金?”古往今来,向先贤拜求“致富术”者络绎不绝,“商圣”的光辉形象也昭示激励着一代代后人。

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