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服从良心还是权威

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服从良心还是权威

   在 二次大战结束时,纳粹对犹太人的残暴行为被公诸於世。人们对於这么多人竟能从事这种明显泯灭良心的行为感到不可思议。让犹太人有系统地被折磨、杀害的集中 营是由训练精良的人员有效率地组织、管理。这些管理人员并非特别邪恶狂暴的野蛮人,相反地,这些执行任务的德国人看起来是一般正派的公民,他们也跟我们一 样有良心。他们怎能无视於他们所做的明显不正义的事?更广泛地来说,是什么促使人去做不道德的行为?
   
   也许在研究这个道德问题的实验中,最有意思的是由心理学家Stanley Milgram所设计的实验。受试者被告知他们将参与测验"学习者"学习能力的实验。"学习者"坐在假的电击控制器前,上面有三十个开关,标明著15伏特 (轻微电击)到450伏特(严重危险的电击)。受试者可以透过一个小玻璃窗,看到"学习者"在隔壁房间内,手腕上贴著电极,被绑在椅子上。受试者被告知他 将测验"学习者"记忆一长串字汇的能力。当学习者犯了错,他将给予学习者"电击",逐次增加强度。随著''电击"强度的增加,学习者假装叫得越来越痛苦,乃 至最后昏倒。而实验者告诉受试者,即使如此,他们还是必须继续给予电击。令人惊讶的是虽然受试者越来越紧张和激动,但是当实验者下命令时,超过三分之二的 受试者会给予学习者最强的电击。
   
   以Milgram的实验来看,纳粹党人的罪行并不难理解。当人们由于某种原因肯把良心放在一边时,即使在服从的是错误时,人仍然有服从权威的倾向,是大屠杀会发生的主要原因之一。

 

   


   更晚近的研究却显示,对于权威的服从甚于良心,并非无可避免。事实上,另一位心理学家Steven Sherman的研究指出,教育可以强化在面对权威时良心的力量。Sherman的一位同事以电话和几个人接触,表面上是要对他们进行"民意调查"。这 位"民意调查专家"询问他们,如果他们被命令去做一些违反道德或社会要求的事时,他们会怎么做,并且花了一些时间和他们讨论这些议题。几个星期之后,这几 个人真的被要求去做那些事。令人讶异的是,有三分之二的人拒绝服从命令。这和Milgram在实验中所得的结果,有三分之二的人会服从命令,去做那些违背 良心的事,呈强烈的对比。


   


   Sherman的实验指出,如果人能在遭遇道德议题之前,先有所反省,使良知变得强大时,则在现实生活中,当他面对这些道德议题时,会比较能依照良心而行。在最好的道德教育中所提供的道德反省与讨论,能在实质上增进人们日后在做抉择时的道德品质。


   


   其实,道理非常简单,当良知的力量深植于人类心中时,人类的很多悲剧就不会发生,很多令人头疼的社会问题就会迎刃而解。

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